Latina Celebrity Emerges from San Diego Aboard a Unique Culinary Platform (English & Español)

October 27, 2013
By Ryan Lewis | SanDiegoVille Art Director and Contributor

There is a rising star on the San Diego culinary scene, and there would be much greater likelihood of you knowing about her if it weren't for one nuance that defines her recipes – they're made completely of raw plant foods. Yovana Mendoza is a petite and charming 24-year-old Mexican-American woman, and she has gathered quite a following through her internet persona - Rawvana. Her presentation of bright recipes, focusing on fresh and healthy raw vegan dishes and ingredients, has led to her accumulation of nearly 14,000 Instagram followers and more than 5,000 YouTube subscribers at the time of this writing.

As if her genre of foods weren't specialized enough, Yovana makes it a point to provide her videos, captions, and Facebook statuses in both English and Spanish. Her content also reflects her heritage, with videos that instruct such recipes as 'Rainbow Summer Watermelon Salsa' and 'Jugo de Nopal' (Nopal cactus juice).

Yovana carefully infuses instruction beyond the preparation of food and ties in lessons on how various foods play their part in nutrition. For example, one of her most popular videos discusses the comparative benefits of juices versus smoothies. In another YouTube series she leads viewers through a 3-day detox diet. Her Instagram posts relay the benefits of a cleansing break in the form of a 'mono-diet' (eating just one type of food for a period of time).

Beyond the subject matter involved in her media, Rawvana's videos and imagery are presented with professionalism, positivity, and aesthetic-appeal. Each setting captures mindfulness and attention-to-detail, and her delivery is unmistakably authentic and full of charisma. Her catchphrase, "Let's do this!" succinctly illustrates the enthusiasm in which she pursues her passion for passing on healthful recipes and messages. She has been a raw food vegan since January 2013, and because her diet made her feel so much better, both physically and mentally, she chose to share her newfound wisdom with the world.

We have had the sincere pleasure of meeting Yovana, and she generously provided us with a tour across the American-Mexican border from her current home in Chula Vista to her childhood home of Tijuana. There, we were led around the fantastic Mercado Hidalgo, which lies just below the crossing, where she schooled us on some of Mexico's delightful seasonal produce, such as fresh young coconuts, maradol papayas, jackfruit, 'chico sapote' (sapodilla), and persimmons. To our surprise and delight, she was also gracious enough to provide recommendations from her 'previous life' – before commitments to a pure, raw vegan diet – and pampered us with translated guidance in Baja Craft Beers Tasting Room, as well as Javier Plascencia's Erizo. Each of these locations, with their artisan brews and top-quality seafood, provided at least as much gustatory pleasure for the SanDiegoVille founders as the sweet, exotic fruits from the market did for Yovana and myself.

A Rawvana fruit creation!
We were honored by the catered treatment, and, in realizing the credibility of her foodie savviness beyond just fresh fruits and vegetables, our curiosity lead us to some obvious questions for Rawvana herself to provide the answers:

SDV: Well it's now apparent that you have been around the gastronomic block. Can you give us a brief history of your passion for cuisine, and how that has evolved and translated into your current dietary practices and food philosophy?

Rv: Yes I've always had a passion for cuisine and I was always the kind of person who would try EVERYTHING! Another of my passions is traveling and one of the things I would enjoy the most was trying foods from different countries and cities. I would always research the best restaurants to make sure I was eating only the best (I was picky). I still love to travel and it still interests me to see what other cultures eat and the spices and herbs they use. I try to apply these into my own raw vegan creations. It's so much fun creating new flavors with RAW fruits and veggies. Also trying fruits from different parts is a whole other world I have now been introduced to, and it's so exciting!! I love searching around my city in farmers markets to find the best fruit in season and try new fruit when possible. The best part is that now I am being super healthy along the way!!

SDV: Through the subject matter of your videos and posts it's easy to gather that you have a motivation in nutrition. How did this desire and knowledge develop for you into your current diet?

Rv: The desire developed from a very driven passion and desire to know more about raw foods because of the vitality I was experiencing inside and out. I began to read books like 80/10/10 Diet by Dr. Douglas Graham, and The China Study by T. Collin Campbell. Afterwards, I was still hungry for more information, so I began to search. The first program I took was at Living Light Culinary Institute where I completed the program of Science of Raw Foods and received a certificate as a Raw Food Educator. I am now enrolled in Institute of Integrative Nutrition where I am preparing myself to become a Certified Health Coach, and learning about different types of diets from different cultures. Lastly I am now an enrolled student with Dr. Douglas Graham, with whom I will be taking the 80/10/10 (low fat raw vegan) Lifestyle Coach program and interning with him for the next 3 years.

SDV: Do you feel your Mexican heritage and the food culture of your present hometown of San Diego are reflected in your recipes and food preferences? How so?

Rv: Yes - my Mexican heritage plays a big part in my food preferences. I really like cilantro, spicy, and onions, and everything I make always ends up having a Mexican twist, whether I want to or not. I love to use Nopal in my salads and juices; its a plant from Mexico. If you haven't tried it, I recommend you do. It has many benefits for the body; one is that it improves digestion. If you don't like it raw, even steamed or grilled in tacos is great. I have a video on a Nopal Salad on my YouTube channel (the video is in Spanish).

SDV: What is the 'mission statement' behind the Rawvana brand? Where do you see your current momentum taking you?

Rv: A mission statement for Rawvana is to be positive, look forward and strive to take health to the next level, always. I try to inspire and motivate others along the way through my lifestyle, positivism and faith. I see this momentum taking me to spread the word about the lifestyle internationally. It seems like everything has been coming together perfectly since I changed my lifestyle, and I know it's a blessing from God. I see Rawvana as a tool people can use to get inspired to change. If I did it , anyone can do it! I want to show others it can be really fun, too, and it's not boring at all to be healthy and feel vibrant every single day!! Happiness all the time exists!! :D

SDV: Can you tell us some of your favorite San Diego restaurants and bars from your 'dietary past'?

Rv: Favorite restaurants were:
Chula Vista: Romesco
Downtown San Diego: Nobu Sushi, Oceanaire Seafood, Searsucker, Lion's Share, Morton's Steakhouse
Coronado: Il Fornaio
PB: OTA sushi
Old Town: Harney Sushi
Little Italy: Bencotto, Burger Lounge
Hillcrest: Hane sushi, Cucina Urbana, Mr. A's
Mission Valley: Nordstrom Cafe, Neiman Marcus Cafe
La Jolla: George's at the Cove, Fleming's, Truluck's, Herringbone, Eddie V's
Bars: Craft and Commerce, Neighborhood, Noble Experiment, Prohibition, Bang Bang, Basic, Andaz (rooftop), Quality Social, and FLUXX

You can follow Rawvana's insight, inspiration, and education on her social media - YouTube, Instagram, Facebook & Twitter.


Surge Celebridad Latina de San Diego a Bordo una Plataforma Culinaria Unica

Esta naciendo una estrella nueva en la escena culinaria de San Diego y probablemente se supiera mas de ella si no fuera por la tonalidad que define sus recetas- son hechas completamente de frutas y verduras crudas. Mexico Americana, carismatica y petit Yovana Mendoza de 24 años ha ganado una gran audiencia en el internet conocida como - Rawvana. La presentación brillante de sus frescas y saludables recetas enfocadas en comida crudivegana la han llevado a una acumulación de casi 14,000 seguidores en Instagram y mas de 5,000 suscriptores en YouTube al momento de esta escritura.

Como si el genero de su comida no fuera suficiente, Yovana provee sus vídeos, leyendas, y estados en Facebook en Ingles y Español. Su contenido refleja su patrimonio cultural con videos en los que instruye recetas como "Rainbow Summer Watermelon Salsa" (Salsa de Sandia) y "Jugo de Nopal."

Aparte de instruir en la preparación de alimentos, Yovana da a enseñar como toman parte en la nutrición. Por ejemplo, uno de sus videos mas populares expone los beneficios comparables de un jugo contra un licuado. En otra serie de YouTube, ella guia a sus espectadores a través de un Detox de jugos de 3 dias. En sus publicaciones en Instagram ella transmite los beneficios de una limpia en la forma de comer un solo tipo de comida por un cierto periodo de tiempo.

Ademas del contenido en su red, los vídeos de Rawvana y su imagen es presentada con profesionalismo, positivismo y es atractivo. Cada escena captura atención al detalle y su forma de expresarse es sin duda alguna autentica y llena de carisma. Su dicho, "Let's do this!" en pocas palabras ilustra el entusiasmo en el cual sigue su pasión de pasar recetas y mensajes saludables. Lleva una dieta crudivegana desde Enero 2013 y a causa que su dieta la ha hecho sentirse mucho mejor físico y mentalmente, ella decidió compartir su nueva sabiduría con el mundo.

Hemos tenido el sincero placer de conocer a Yovana, quien generosamente nos dio un tour a través de la frontera Mexico-Americana de su hogar actual en Chula Vista a su hogar de pequeña en Tijuana. Ahi, fuimos llevados al fantastico Mercado Hidalgo que queda justo cruzando la frontera, nos enseño algunos productos agrícolas originarios de Mexico como el coco joven, papayas maradol, yaka, chico sapote y persimonos. Nos sorprendió y deleito que fue tan amable en proveernos recomendaciones de su 'vida previa'-antes de cometerse a una dieta pura crudivegana- y nos consintió con una guia traducida en Baja Craft Beers Tasting Room y tambien en Erizo de Javier Plasencia. Cada uno de estos lugares, con cervecería artesanal y alta calidad de mariscos, provino muchísimo placer gustativo para los fundadores de SanDiegoVille como la dulce y exotica fruta del mercado para Yovana y para mi.

Nos honro el trato atento y al darnos cuenta la credibilidad de su destreza en comida mas alla de solo frutas y verduras frescas, nuestra curiosidad nos llevo a unas preguntas obvias para que Rawvana misma nos diera respuestas:

SDV: Es aparente que has andado por la cuadra culinaria. Nos puedes dar una breve historia de tu pasion por la comida, y como ha evolucionado y se ha traducido en tus practicas actuales de tu dieta y filosofia de la comida?

Rv: Si, siempre he tenido una pasión por la comida y siempre fui ese tipo de personas que probaba de TODO! Otra de mis pasiones es viajar y una de las cosas que mas disfrutaba era viajas y probar comida de diferentes países y ciudades. Siempre investigaba los mejores restaurantes para asegurarme que solo estaba comiendo lo mejor (era especial). Aun me encanta viajar y me sigue interesando lo que otras culturas comen y las especies y hiervas que usan y trato de aplicar estos a mis creaciones crudiveganas. Es súper divertido crear nuevos sabores con frutas y verduras CRUDAS. Se me ha abierto otro mundo ahora que estoy probando frutas de diferentes partes y es súper emocionante! Me gusta mucho ir a los mercados sobre ruedas en mi ciudad para buscar la mejor fruta de temporada y probar nuevas frutas cuando es posible. La mejor parte de todo es que ahora lo estoy haciendo de la manera mas saludable!

SDV: Es fácil recolectar que tienes una motivación en nutrición a través de tus vídeos y publicaciones. Como se ha desarrollado en tu dieta actual este deseo y sabiduría?

Rv: Mi deseo se desarrollo de una pasión determinada de saber mas sobre el crudiveganismo a causa de la vitalidad que estaba experimentando de adentro hacia afuera. Comencé a leer libros como la Dieta 80/10/10 por Dr. Douglas Graham y El Estudio de China por T. Collin Campbell. Seguia hambrienta por mas información así que comencé a investigar. El primer programa que tome fue en Living Light Institute donde complete el programa de La Ciencia de la Nutrición Crudivegana y recibí un certificado como Educadora de Nutrición Crudivegana. Actualmente soy alumna en Institute of Integrative Nutrition donde me estoy preparando para ser Health Coach Certificada y aprendiendo de diferentes dietas de diferentes culturas. Por ultimo, ahora soy estudiante tambien de Dr. Douglas Graham con quien estaré tomando el programa 80/10/10 (crudiveganismo bajo en grasa) de Coach de Estilo de Vida y tomando practicas con el tambien por los siguientes tres años.

Some of Yovana's favorite ingredients
SDV: Sientes que tu patrimonio cultural y la cultura culinaria de tu ciudad natal San Diego son reflejadas en tus recetas y preferencias de comida? Y si lo son, como?

Rv: Si, mi patrimonio cultural Mexicano juega una gran parte en mi preferencia de comida. Me gusta mucho el cilantro, chiles, y cebolla y todo lo que hago siempre termina teniendo un sabor mexicano aun que no quiera. Me encanta usar el nopal en mis ensaladas y jugos, es una planta de Mexico. Si no la has tratado, te recomiendo que lo hagas. Tiene muchos beneficios para el cuerpo; uno de ellos es que mejora la digestión. Si no te gusta crudo, al vapor o al grill en tacos es muy rico. Tengo un video de una ensalada de nopal en mi canal de YouTube.

SDV: Cual es la 'misión' de tras de la marca Rawvana? A donde vez que te lleve este impulso?

Rv: La misión de Rawvana es ser positivo, mirar al frente y esforzarse a llevar la salud al siguiente nivel, siempre. Trato de inspirar y motivar a otros a través de mi estilo de vida, positivismo y fe. Veo que este impulso me llevara a pasar el mensaje de este estilo de vida internacionalmente. Parece ser que todo se ha acompaso perfectamente desde que cambie mi estilo de vida y se que es una bendición de Dios. Veo a Rawvana como una herramienta que gente pueda usar inspirarse a cambiar. Si yo lo hice, cualquiera lo puede hacer! También quiero mostrar que ser saludable es divertido y que sentirte vivo todos los días!! La felicidad a todas horas existe!! :D

SDV: Nos puedes decir algunos de tus restaurantes favoritos en San Diego de tu "dieta pasada"?

Rv: Mis restaurantes favoritos eran:
Chula Vista: Romesco
Centro de San Diego: Nobu Sushi, Oceanaire Seafood, Searsucker, Lion's Share, Morton's Steakhouse
Coronado: Il Fornaio
PB: OTA sushi
Old Town: Harney Sushi
Little Italy: Bencotto, Burger Lounge
Hillcrest: Hane Sushi, Cucina Urbana, Mr. A's
Mission Valley: Nordstrom Cafe, Neiman Marcus Cafe
La Jolla: George's at the Cove, Fleming's, Truluck's. Herringbone, Eddie V's
Bars: Craft & Commerce, Neighborhood, Noble Experiment, Prohibition, Bang Bang, Basic, Andaz (rooftop), Quality Social and FLUXX.

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